La folle cavalcade d’IDEC SPORT autour de l’Antarctique a encore diablement payé cette nuit. En deux jours, les hommes de Francis Joyon ont refait plus de la moitié de leur retard sur le chrono à battre !  Ils ont empanné hier soir à 300 milles du continent antarctique. C’est peu.

Un chiffre : 54°31 Sud. Voilà la latitude glaciale à laquelle Francis Joyon et ses hommes ont envoyé un nouvel empannage hier soir, à 21h30. C’est très bas. C’est très froid. C’est au sud des îles Heard, un volcan enneigé surnommé « Big Ben », évidemment inhabité, où la température moyenne à l’année ne dépasse pas les 3 degrés. Il faut avoir à l’esprit qu’en général les trajectoires autour du monde frôlent plutôt les Kerguelen… 300 milles plus au nord. Se souvenir aussi que lors de son Trophée Jules Verne victorieux, Banque Populaire V n’avait jamais dépassé les 51° Sud pendant la traversée de l’Indien.

DSC_9097Trajectoire tendue, donc, très tendue. IDEC SPORT tricote autour de la route orthodromique la plus courte, dans le bas du bas des cartes marines. A fond. Francis Joyon, Bernard Stamm, Gwénolé Gahinet, Alex Pella, Clément Surtel et Boris Herrmann sont engagés dans une régate impitoyable contre une dépression tropicale qui descend sur eux en provenance de Madagascar.

A l’attaque !

On saura peut-être rout à l’heure, lors de la vision conférence que nous allons tenter avec le bateau à 11h heure française s’ils ont une chance de gagner leur pari, à savoir rester en avant de cette dépression – dans son Est, donc. « Il y a un jour à gagner ou à perdre dans cette affaire, voilà pourquoi nous tentons de rester au-dessus de 30 nœuds et de raccourcir la route» estime Francis Joyon. Car rester en avant de ce phénomène permettrait de conserver cette trajectoire très tendue, alors qu’au même moment de son record Banque Populaire V avait du remonter très nord, jusqu’à moins de 500 milles de l’Australie.

En attendant, la stratégie du « tricot autour de l’ortho » est diablement payante pour IDEC SPORT. En deux jours et demi, ils ont refait plus de la moitié de leur retard sur le chrono à battre. Plus de 400 milles repris ! Dimanche, ils étaient en retard de 800 milles. Ce matin, ils n’ont plus que 380 milles de débours. Et s’ils gagnent leur « régate » contre cette fameuse dépression tropicale, ça peut payer encore plus. Et comme côté icebergs, la situation paraît saine pour le moment – le routeur Marcel Van Triest estime ce matin que le pire est dans le sillage de ce point de vue – le mot d’ordre du bord est clair : à l’attaque !

En bref.-

Après 17 jours et 4 heures de mer, à 7h00 heure française ce mercredi 9 décembre 2015, IDEC SPORT navigue à 27,1 nœuds par 53°42 Sud et 81°44 Est, soit 500 milles dans le sud-est des Kerguelen. Cap plein est (91°). Retard sur le chrono à battre : – 379 milles.

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